La Navidad durante la Edad Media

Muchas religiones ancestrales daban una gran importancia al solsticio de invierno, es en este momento cuando la luz del día se encuentra en su fase de menor duración mientras que la oscuridad de la noche tendrá su máximo esplendor en todo el año. En el calendario Juliano, esta fecha cayo originalmente en el 25 de Diciembre.
Era en esta fase del año en la que los romanos celebraban la mitad del invierno, unas fiestas conocidas como “Saturnalia”, en honor al dios Saturno. Estas celebraciones incluían banquetes y la costumbre de regalar muñecos de cera a los niños.

Mientras tanto, la nueva religión cristiana también desarrollaba sus propias festividades, y sobre el año 300 d.C, se decidió que una festividad sería en honor al nacimiento de Cristo. Lamentablemente no se conoce la fecha exacta del nacimiento de Jesús, por lo que de forma arbitraria, se decidió que fuera el 25 de Diciembre. La base teológica para esta fecha es que cae exactamente nueve meses después del 25 de Marzo, fecha en la que se considera que el mundo fue creado, además de la fecha de concepción de Jesús.

Durante la Alta Edad Media la Navidad se convirtió en uno de los días más importantes del calendario cristiano, y sobre el siglo V, la celebración se había expandido con celebraciones en honor a san Esteban, Juan Evangelista o los Santos Inocentes, durante tres días después de Navidad. Otras leyendas como la llegada de los Reyes Magos también se modificaron y desarrollaron durante esta época, en la que también se incorporaron costumbres paganas.
Para reafirmar la importancia de la misa de navidad se añadieron elementos visuales, como los pesebres en las iglesias representando el lugar donde nació Jesús, y ya durante el siglo XII se añadirían escenas dramatizadas, como por ejemplo ángeles cantando. Esto acabaría dando lugar al desarrollo de representaciones de escenas de la Biblia, especialmente en las ciudades.

Natividad, por Horae, 1497

Natividad, por Horae, 1497

Para conocer el origen de los villancicos debemos mirar al siglo XIII. Originalmente era un tipo de canción con danza, y en los primeros villancicos una persona cantaba mientras que el resto bailaba en círculo. De todas formas, la mayoría de villancicos actuales son de tiempos posteriores a la Edad Media.

Antes comentaba que se incorporaron elementos paganos a una festividad cristiana. El árbol de navidad es el más importante de ellos. Los romanos ya consideraban que los árboles de hoja perenne poseían poderes mágicos, y eran utilizados como decoración, simbolizando la promesa de vuelta a la vida en primavera y acabó simbolizando la vida eterna para los cristianos. Los vikingos colgaban abetos y fresnos junto con sus trofeos de guerra como reclamo a la buena suerte. Durante la Edad Media, la propia Iglesia decoraba arboles con manzanas la víspera de Navidad, a la que llamaban “día de Adán y Eva”. Durante el siglo XVI, en Alemania, en la víspera de Navidad, era costumbre decorar un abeto con flores de papel y llevarlo en procesión por las calles hasta la plaza de la ciudad, donde se celebraba un banquete que incluía una danza alrededor del árbol, que finalmente era quemado en una solemne ceremonia.

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La presó de dones de Les Corts. Una història oblidada.

Les tropes rebels ocupen Barcelona

Les tropes franquistes entren a Barcelona

Res tornaria a ser igual després de l’entrada de les tropes franquistes a Barcelona. El 26 de gener de 1939, les tropes del general Yagüe van prendre la capital catalana. La ciutat es trobava en situació de caos amb el govern de la república en fugida massiva per la frontera francesa,  juntament amb molts ciutadans afins al govern democràtic.  Varen romandre els que no estaven en condicions de fugir, els que esperaven l’arribada dels nacionals, o els que pensaven que no tenien res a témer  (greu error en la majoria de casos).

S’iniciava així la postguerra en una ciutat que havia de refer-se de les ferides de  tres anys de batalla. Evidentment, els vencedors van imposar als vençuts el seu model de societat, molt lligat al nacionalcatolicisme i a l’exèrcit.

Les corts franquisme

Festivitats religioses al barri

A Les Corts, com a la resta de barris de la ciutat, els racionaments, les limitacions, i la implantació del nou regim es fan evidents. Una de les primeres actuacions al barri amb el nou regim  es la reconstrucció de l’església Nostra Senyora del Remei, destruïda durant la guerra. Es recuperen també, les festivitats religioses com Corpus i Setmana Santa; així com la festa major del barri, sota el control estricte de les autoritats falangistes.

Recluses al pati 1953

Recluses al pati. Fotografia de 1953

Un dels espais que va patir aquest canvi polític i social al barri durant els primers anys de la postguerra es l’antiga presó de dones. Situat a on ara es troben uns famosos grans magatzems a la avinguda Diagonal, ja funcionava com a asil “per a joves esgarriades” des de 1886 sota control religiós. Després de la seva confiscació el 1936 per part de  la Generalitat, es convertí en correccional general per a dones. Es pot considerar el correccional de Les Corts com la primera presó de dones  amb unes condicions dignes per a les recluses, amb un discurs penitenciari de caire humà i que va tenir la primera dona (Isabel Peyró) directora d’una presó femenina.

Maria Salvo

Maria Salvo Iborra. Secretària de Propaganda del Comitè de Barcelona de les Joventuts Socialistes Unificades de Catalunya durant la guerra civil. Creu de Sant Jordi el 2005

El correccional de dones de Les Corts, com hem comentat, no es va lliurar del canvi de model amb la victòria dels nacionals, igual que la resta d’institucions de Les Corts. De 1939 a 1955 funcionà com a “prisión provincial de mujeres”, i durant els primers anys s’hi van recloure les considerades perdedores de la guerra: obreres,camperoles, ballarines, prostitutes, modistes, així com escriptores o alcaldesses, moltes de les quals varen ser afusellades al Camp de la Bota. El correccional estava a càrrec de les Filles de la Caritat de Sant Vicenç de Paül, les quals van donar a la seva tasca un caire “moralitzador” mitjançant l’adoctrinament religiós, amb la voluntat de reconvertir les recluses en “bones mares i esposes”.

Placa presó dones LesCorts

Placa en record de la presó

L’any 1955 es va desallotjar definitivament el correccional. S’inicia així un llarg període d’oblit  d’un lloc que mereix ser recuperat per la memòria col·lectiva, per la seva importància històrica i social, tant al barri de Les Corts, com a la ciutat de Barcelona. La voluntat de familiars i descendents de les preses ha aconseguit recuperar una part del seu record. Actualment una petita placa commemorativa al cantó Joan Güell dels grans magatzems recorda mínimament el que allà va succeir, sense ni tan sols fer esment al règim franquista.

Us recomano visitar l’exposició “Viure a Les Corts en el primer Franquisme”, sobre la que jo m’he documentat per fer aquest article, en la que tindreu molta mes informació sobre la presó de dones del barri, així com de la vida dels cortsencs durant la dictadura, amb abundant documentació i testimonis.

Fins el 28 de setembre de 2013 a l’ajuntament de Les Corts (Plaça Comas 18)

També val la pena visitar la web dels que pretenen recuperar la memòria de les recluses de la presó de les corts: www.presodelescorts.org , aquí trobareu excel.lent documentació sobre la historia de la presó, testimonis de les seves recluses, fotografies, etc…

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